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  未来的生物实验室里,小白鼠或许不复存在。欧洲国家眼下正酝酿出台禁止以生产化妆品等为目的进行动物试验的法规。在此背景下,一些企业把目光转向美国伦斯勒理工学院教授乔纳森·道尔迪克手中的长方形生物实验小薄玻璃片。或许,它有望在未来替代小白鼠在实验室中的角色。

  生物实验玻璃片

  这种薄玻璃片外观像显微镜的载玻片,但上面却有成百上千个白色斑点。每个斑点中都有人体细胞和酶。这种薄玻璃片用于模拟人体接触潜在有毒化合物时的反应。

  生物实验薄玻璃片由道尔迪克和美国加利福尼亚大学化学工程教授道格拉斯·克拉克等人共同研制,实际由两块玻璃片构成。其中一片叫做“新陈代谢片”,上面有许多由人体肝脏细胞酶构成的斑点。另一片名为“数据片”,上面的斑点与“新陈代谢片”斑点一一对应,但斑点的构成方式根据测试内容的不同而变化,可能是人体膀胱细胞、肝脏细胞、肾脏细胞、心脏细胞、皮肤细胞或者肺脏细胞。

  薄玻璃片上的细胞如果死亡或停止生长,则说明被检测物中含有毒物质。

  替代小白鼠?

  道尔迪克和克拉克及同事计划2009年把他们研制的生物实验玻璃片推向市场。他们希望这种玻璃片能够在未来提供一种代替动物实验的廉价、高效的生物实验方案。

  “到最后,我们会让更少的动物成为试验品,”道尔迪克说。

  美国约翰斯·霍普金斯大学动物实验替代方案中心主任艾伦·戈德堡说,动物实验替代方案包括人造合成皮肤试验和计算机模拟试验,但生物实验玻璃片这种形式展示出更为广阔的前景,因为它高效、快速,且操作简便。

  “毋庸置疑,它是未来策略,”戈德堡说。

  美国工业集团“个人护理产品委员会”执行副总裁约翰·贝利赞同戈德堡的观点,但表示这种芯片仍需要得到认证,这样相关企业才会对它有更多信心。贝利承认,这种玻璃芯片在致癌物检测等风险评估过程中具有局限性。

  政府助力

  公众对动物实验越发感到不安,尤其是当他们想到新唇膏、新眼影等产品给动物带来痛苦时。欧盟计划2009年3月颁布化妆品动物实验禁令。

  道尔迪克的团队已获得大约300万美元的政府部门援助,包括美国国家卫生研究院和美国全国科学基金会的拨款。道尔迪克说,一家制药企业和一家化妆品企业正在测试生物实验玻璃片。这两家企业希望道尔迪克及其同事能在2009年底推出生物实验玻璃片的市场化产品。

  戈德堡说,药品、化妆品远离动物实验走向生物实验玻璃片的趋势正在加大,但即使乐观估计,这一过程也将持续十几或几十年。但他相信,终有一天,动物实验将成为实验室里的历史。

  美联社评论说,虽然目前尚不能指望生物实验玻璃片能在实验室里完全替代动物,但这种玻璃片检测有毒物质的本领却可能让一些动物免于受罪或死亡。

  “我认为,未来有望让动物告别动物实验,”戈德堡说,“因为我们正在一步一步推动这一进程。”

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