喜马拉雅冰川加速融化,10亿人恐失水源

(2009-05-16 09:09:43)
标签: 冰川 融化 水源

  喜马拉雅山脉高处的冰川正在以超出我们预想的速度融化,这将使得生活在南亚的近10亿人面临着失去水源供应的危险。

  现在,印度、中国和尼泊尔境内的多达15000条冰河已经是零星点缀在喜马拉雅山脉,那里高出海平面7200米,长年空气稀薄气候寒冷,但由于全球变暖的影响,原来看似用之不尽的冰川似乎也快到尽头了。

  2006年,美国俄亥俄州立大学的朗尼-汤普森(LonnieThompson)教授和他的研究小组前往喜马拉雅山脉中部进行了实地考察。研究人员希望通过研究纳木尼峰的冰川找到关于冰川融化速度的一些数据。

  自从20世纪90年代以来,全世界的高山冰川都在缩小,科学界并没有给出一份详细的解释和说明,对于世界各地冰川融化的速度也没做出科学的推测,大家都认为全球变暖导致各地高山冰川融化的速度都一样,作为印度河和雅鲁藏布江两大河流的源头,人们认为喜马拉雅山脉高处的冰川融化的速度也和其他地方一样。

  但当研究小组研究了采集到的冰川样本后,发现的结果却让他们震惊。我们可以通过研究冰里面的放射性物质的痕迹来确定冰川的发育年代和融化程度,这些都是美国和前苏联在20世纪50年代到60年代期间进行原子弹实验留下的产物,但在纳木尼峰的冰川样本中,没有发现任何放射性物质的痕迹,纳木尼峰表面裸露的冰川起源于1944年,这表明冰川已经融化了非常之多。汤普森表示:“我们非常吃惊,因为我们最终没能发现表面冰川的放射性物质是60年代的,哪怕是50年代的,在长达20年的全世界冰川抽样中,这是第一次我们发现60年代和50年代冰川放射性物质消失,也就是说,冰川融化的速度远远超出我们预想的速度,虽然高山冰川所处在的环境十分的寒冷,但冰川对于全球变暖的反应比我们预想的要敏感的多。现在,随着全球变暖,更多的热量停留在大气层中,同时携带着更多的水蒸气,水蒸气在高海拔的地方浓缩,然后释放热量对高山冰川的融化起到了一个推动作用,这样全球的温度升高就导致了高山冰川的加速融化”。

  汤普森最后说到:“我们地面最高的地方的气温每10年上升0。3°,也就是到2100年,全球地面温度会上升3°,但高山冰川的地区上升的温度至少将是地面上升温度的两倍”。正在北美研究冰川的马歇尔说:“地球赤道附近冰川融化的速度比加拿大洛基山脉冰川融化的速度要快得多”。最后的研究结果将发表在最新一期的地球物理学研究杂志上。

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